Symbolic or utilitarian? Juggling interpretations of Neanderthal behavior: new inferences from the study of engraved stone surfaces (Publication)

Different categories of finds reveal how Neanderthals have manifested at different moments behaviors not ascribable to the utilitarian sphere, but to the aesthetic or symbolic. When the majority of this evidence dates to the few millennia that preceded the spread of Anatomically Modern Humans in Europe, these are grounds to continue the debate regarding the emergence of complex behavior, seen as an autonomous phenomenon of Neanderthal man or as the result of contact with immigrant populations. Re-examination of pebbles or flaked stones, a large part of such evidence, using a rigorous technological and taphonomic approach integrated with experimental tests, has already revealed these materials to be insignificant or natural, rather than anthropic, in origin. The following work seeks to shed light on the uncertainty existing around those stones and lithic artefacts bearing surface lines and scratches; these are of doubtful anthropic origin, but have not, as yet, been definitively interpreted. Generally, these findings are occasional in Mousterian sites, and when they are recovered with an excellent degree of preservation, different methods and levels of observation can be used for investigating them. The case studies taken into account are three sites in north Italy, where the surfaces of pebbles and flakes reveal a variety of signs and modifications attributable to various utilitarian acts. Of these, preventive cleaning of flint nodules has not been excluded, even if the traces on some tools reveal intentionality and repetition of gestures applied to the construction of a curated artifact.

Late Neandertals and the intentional removal of feathers as evidenced from bird bone taphonomy at Fumane Cave 44 ky B.P., Italy (Publication)

A large and varied avifaunal bone assemblage from the final Mousterianlevels ofGrotta di Fumane,northernItaly, revealsunusual human modifications on species that are not clearly relatable to feeding or utilitarian uses (i.e., lammergeier, Eurasian black vulture, golden eagle, red-footed falcon, common wood pigeon, and Alpine chough). Cut, peeling, and scrape marks, as well as diagnostic fractures and a breakthrough, are observed exclusively onwings, indicating the intentional removal of large feathers by Neandertals. The species involved, the anatomical elements affected, and the unusual type and location of the human modifications indicate an activity linked to the symbolic sphere and the behavioral modernity of this European autochthonous population. Autori: Peresani M. - Fiore I. - Gala M. - Romandini M. - Tagliacozzo A. Pubblicazione: PNAS Pagine: Vol. 108, 3888-3893

Age of the final Middle Palaeolithic and Uluzzian levels at Fumane Cave, Northern Italy, using 14C, ESR, 234U/230Th and thermoluminescence methods (Publication)

Questo lavoro presenta e discute la cronostratigrafia delle unità musteriane e uluzziane di Fumane sulla base delle datazioni ottenute con i metodi del radiocarbonio, della Risonanza Elettronica di Spin e della Termoluminescenza. Gli ampi intervalli definiti dalle date ESR e TL coprono le età radiocarbonio dalle unità A11 a A4, queste ultime distribuite tra 42,8 e 32,5 migliaia di anni non calibrati dal presente e scandite progressivamente nelle età più giovani in coerenza con l'ordine stratigrafico, nonostante l'elevata dispersione che si registra all'interno della medesima unità. Le stime supportano l'ipotesi che la successione possa coprire almeno 10.000 anni e che dal confronto con I dati sedimentologici e paleontologici, il tardo Paleolitico medio e il Paleolitico superiore antico si siano messi in posto nell'ambito di condizioni temperato-fredde correlate all'interstadiale di Hengelo, progressivamente evolventesi verso condizioni più fredde e aride. Autori: Peresani M. - Cremaschi M. - Ferraro F. - Falguères C. - Bahain J. - Gruppioni G. - Sibilia E. - Quarta G. - Calcagnile L. - Dolo J. M. Pubblicazione: Journal of Archaeological Science Pagine: Vol.35, 2986-2996

Studio tecnologico di un’industria litica musteriana della Grotta di Fumane (Monti Lessini) (Publication)

Vengono presentati i risultati dello studio tecnologico dell'industria litica musteriana proveniente dagli strati A8 e A9. I caratteri morfo-tecnici metrici dei nuclei e dei prodotti della scheggiatura attestano che nella produzione era applicato esclusivamente il metodo discoide e che questo era strutturato in due catene operative di diverso rango, entrambe indipendenti dal tipo di selce utilizzata. La prima catena comporta lo sfruttamento di blocchi e noduli grezzi mentre la seconda si basa sullo sfruttamento di schegge e di schegge corticali. Sono state riconosciute modificazioni nell'assetto morfologico dei nuclei conseguenti a diverse opzioni tecniche. Gli obiettivi della produzione sono condivisi: schegge corte e spesse, punte, punte pseudo-Levallois, schegge con dorso opposto a margine tagliente. Lo studio ha messo in evidenza variabilità nella gestione dei nuclei discoidi, quantitativa e qualitativa; modificazioni morfologiche con tendenza al poliedro; raggiungimento del regime centripeto solo in fase avanzata dello sfruttamento. Autori: Peresani M. Pubblicazione: Bollettino Museo Civico di Storia Naturale di Verona Pagine: Vol.23, 85-117